Neurochirurgo si taglia lo stipendio per operare gratis i bisognosi


Il dottor Olawale Sulaiman, 49 anni, è un professore di neurochirurgia e chirurgia spinale e presidente del dipartimento di neurochirurgia e del centro schiena e colonna vertebrale presso l’Ochsner Neuroscience Institute di New Orleans.

Vive in Louisiana, ma divide il suo tempo tra gli Stati Uniti e la Nigeria, trascorrendo fino a 12 giorni al mese per fornire assistenza sanitaria nel paese in cui è nato,  gratuitamente.

Nato nell’isola di Lagos, Sulaiman dice che la sua motivazione deriva dall’essere cresciuto in una regione relativamente povera.

Sono uno dei 10 bambini nati in una famiglia poligama. I miei fratelli e io abbiamo condiviso una stanza dove spesso ci siamo trovati a dormire su una stuoia sul pavimento“, ha riferito in un intervista alla CNN.

I suoi genitori non potevano permettersi di pagare le sue tasse universitarie, ma Sulaiman all’età di 19 anni, ha ricevuto una borsa di studio per studiare medicina in Bulgaria attraverso l’Ufficio per gli aiuti esterni, un programma del governo nigeriano mirato a migliorare la qualità della vita per le comunità più vulnerabili della Nigeria. .

Sulaiman ha riferito che la borsa di studio gli ha permesso di realizzare molti sogni e, a sua volta, si sente responsabile di restituire il tutto attraverso l’assistenza sanitaria gratuita.

Gli africani che hanno avuto il privilegio di ricevere una formazione e un’istruzione eccezionali all’estero devono mobilitare la loro rete di influenza per trasformare il nostro continente“, ha detto.

Secondo un rapporto della Global Health Workforce Alliance , il sistema sanitario della Nigeria non dispone di personale sufficiente per fornire efficacemente servizi sanitari essenziali alla vasta popolazione del paese.

Nel 2010, Sulaiman ha fondato la RNZ Global, una società di sviluppo sanitario che fornisce servizi medici e offre corsi medici in Nigeria e negli Stati Uniti.

Usavo le mie ferie per le mie missioni mediche, che venivano pianificate anche includendo sessioni di istruzione e formazione. Abbiamo donato molti farmaci, attrezzature e formazione pratica sulle tecniche chirurgiche”, ha spiegato.

Neurochirurgo si taglia lo stipendio per operare gratis sui bisognosi

La RNZ Global ha curato oltre 500 pazienti e fornito medicina preventiva a circa 5.000 persone negli Stati Uniti e in Nigeria. L’azienda ha anche un ramo no profit chiamato RNZ Foundation. La fondazione si occupa del trattamento gratuito di pazienti con malattie neurologiche.

Offriamo servizi gratuiti e interventi chirurgici a coloro che sono meno privilegiati e non possono permettersi il costo”, ha affermato Blessing Holison, coordinatore dell’assistenza ai pazienti di RNZ Global.

Sulaiman afferma di voler utilizzare le sue conoscenze per migliorare il sistema sanitario. “Come spesso faccio, mi sono consultato con la mia amata e devota moglie per avere un consiglio. Entrambi abbiamo deciso che restituire agli altri parte della nostra fortuna era l’unica opzione. E non ce ne siamo mai pentiti”, ha aggiunto.

Chirurgia che cambia la vita

Uno dei suoi ex pazienti, Philomena Arah, ha descritto i suoi interventi chirurgici come “rivoluzionari”.
Arah ha incontrato Sulaiman per la prima volta a Lagos nel 2018 tramite un amico. Prima di incontrarlo, aveva trascorso più di 15 anni cercando di trovare una soluzione permanente al suo frequente dolore lancinante alla schiena.
Camminare era insopportabile, non riuscivo nemmeno a stare dritto. Non ero felice. Il dolore mi ha impedito di socializzare, di partecipare a molte cose. Non potevo nemmeno fare esercizio come volevo”, ha detto Arah alla CNN.

Credo che la felicità non venga da ciò che ricevi, ma piuttosto da ciò che dai”, ha detto Sulaiman. “C’è sempre spazio per dare, non è necessario essere un milionario”.


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